16 de octubre de 2010

IMPORTANTE: Nuevo cambio de sitio (el último, lo prometo)

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Como ya comenté en la entrada anterior me encontraba en la disyuntiva de continuar con el blog aquí en Blogger o en el nuevo espacio en Wordpress, al que han obligado a trasladarse a todos los usuarios de Windows Live Space. Mi decisión final es la de continuar en Wordpress, ya que allí tengo ahora el blog en su totalidad y en un mismo sitio. Así que a los que sea que visiten este blog que sepan que la nueva dirección es la siguiente:



No es que me guste mucho cambiar de blog tan frecuentemente, pero la mala suerte ha hecho que tenga que volver a producirse uno. Espero que el nuevo sitio sea ya, por fin, el definitivo.

Esto seguirá abierto, pero en principio aquí no se actualizará más.


9 de octubre de 2010

¡Oh, maldita Ironía! ¿Por qué te burlas de mí?

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Cambio_WLS_B
Después del cambio de blog desde Windows Live Spaces a Blogger (con el esfuerzo que supone la difícil decisión de continuar en un sitio nuevo y dejarlo todo a mi gusto) resulta que ahora los Spaces se asocian con Wordpress, permitiendo a los usuarios de un blog en el primero pasarlo sencillamente en unos minutos al segundo. ¡Maldita sea! Podrían haberlo hecho un poco antes.

Hace tan solo un par de meses que me mudé a este sitio dejando las entradas del Space tal cual estaban para continuar con el blog. Podría haber elegido Wordpress, pero me dio por Blogger por que ya tenia una cuenta de Google y así no tenía que hacerme otra. Ahora me he visto obligado a trasladar el Space a Wordpress haciendo que el traslado anterior a Blogger resulte horriblemente absurdo y paradójico. Ahora tengo un Space que va a desaparecer, el mismo en Wordpress con todo lo que buscaba cuando me cambié a Blogger, y un reciente y acomodado blog en Blogger presuntamente continuación de aquel. La gente que entre en el de Wordpress pensará: ¿y para que se pasa este a Blogger si aquí ya está bien?

Espero no ser el único al que le pase esto. En cualquier caso, necesito tomar una decisión:
  1. Dejar el flamante nuevo sitio en Wordpress con el blog anterior sin tocarlo ni nada, como abandonado, a pesar de tener ahí todas las entradas del blog (menos las nuevas de aquí) y todas las facilidades que me da Blogger, y continuar con el Blog aquí. Además se redirigen los enlaces que iban al Space hacia el nuevo en Wordpress.
  2. Hacer un nuevo cambio, trasladando las pocas entradas de aquí al nuevo sitio en Wordpress, con el esfuerzo que supone una nueva mudanza: personalizar de nuevo el tema del sitio y los gadgets, cambiar todos los enlaces que hacían referencia a este blog, cambiar nuevamente la dirección para la suscripción… Con la ventaja de tener nuevamente todas las entradas en el mismo sitio.
El sitio en Wordpress es este: http://dguinstation.wordpress.com/, y el de Blogger obviamente éste mismo.
 
Yo, sinceramente, creo que me decanto por mantenerme en este sitio, aunque parezca tonto teniendo ahora el otro. De todas formas, se agradecen sugerencias.

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26 de septiembre de 2010

El Dr. House, James Randi y la Astrología

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Una mezcla un poco rara, ¿no? En realidad se trata de Hugh Laurie, que interpreta al sarcástico Dr. House, protagonista principal de la serie homónima. Me ha parecido curioso que, viendo este antiguo video en el que el Asombroso Randi hace de las suyas tirando por tierra mitos y pseudociencias, en particular la astrología, apareciera el actor como invitado. Aunque claro está, en aquella época no existía la serie, pero la coincidencia de encontrar a un futuro personaje de lo más escéptico en un programa así me ha hecho gracia.




Lo he visto en esta lista, donde también hay otros buenos videos de James Randi.

17 de septiembre de 2010

La historia de Metal Gear Solid: Portable Ops. Capítulo 9: Una serpiente enjaulada (II)

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CAPITULO 9

Una serpiente enjaulada (II)



4 DICIEMBRE 1970, DIA

CAMPBELL: Escuchad todos. Nuestro interrogatorio ha proporcionado información sobre la ubicación dónde tienen a Snake. En estos momentos está en el Palacio de Huéspedes. Deberíamos salir y rescatarlo inmediatamente, pero desgraciadamente no sabemos la ubicación exacta. Como es una instalación utilizada por funcionarios de alto rango, la ubicación del Palacio de Huéspedes es un secreto bien guardado. Es muy posible que ninguno de los enemigos que hemos interrogado conozca su ubicación exacta, y probablemente por ese mismo motivo no está marcada en ningunos de nuestros mapas. Así que por el momento, encontrar la ubicación del Palacio de Huéspedes será nuestra prioridad número uno. Podéis probar interrogando a personas que sean visitantes habituales del Palacio de Huéspedes: funcionarios del gobierno, oficiales de alta graduación… También podría ser una buena idea ampliar el alcance de reconocimiento de nuestras unidades espía. ¡En todo caso tenemos que encontrar ese lugar! Si alguien tiene alguna idea brillante, ¡que la diga!

Mientras… en el Palacio de Huéspedes, Gene habla por teléfono. Le acompaña Úrsula.


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GENE: Soy yo. De alguna forma sabía que serías tú. Las negociaciones con el Kremlin fueron un éxito. Ellos no interferirán con lo que está a punto de suceder. Tengo que agradecerte tu ayuda. Cuando vieron los datos de trayectoria de Metal Gear supieron que esto no era un farol. En estos momentos la CIA debe estar en un estado de pánico total. Imagino que todo es parte de tu plan. Pero dime algo, no pudiste obtener los datos tú solo, ¿no es cierto? Tiene que haber alguien ayudándote. ¿Quién es? […] No tiene importancia, tengo una idea bastante acertada de quién es. El hombre con el mismo nombre en clave que Null. Pero comprendes que estás traicionando a tu empleador, ¿verdad? […]¿Qué tienes exactamente en mente? ¿No estarás utilizándome, verdad? […] No importa. Nos volveremos a encontrar en un mundo nuevo. Hasta ese momento… Ocelot. (Cuelga el teléfono)


En ese momento entran en la habitación un grupo de soldados.


GENE: ¿De qué se trata?
SOLDADO: ¡Pe…perdone señor, pero el soldado perfecto…está! ¡Ahhhh! (Null mata con su machete a los soldados)
URSULA: ¡Null!
GENE: ¿Qué significa esto…?
NULL: Debo… completar… mi misión.
GENE: Descansa, Null.
NULL: Todavía no, él vive. Todavía no he completado mi misión.
GENE: ¿Quieres decir Snake? Ha sido capturado. Tu misión está completa. Descansa, Null.
NULL: ¡No…! ¡¿Por qué no mueres, Snake?!

Otros soldados intentan atacar a Null, pero éste acaba con ellos con facilidad. Úrsula intenta interponerse pero Gene la detiene.


NULL: Fuera de mi camino, le mataré. Debo matarle… debo… matar…

Null ataca a Gene, pero éste le esquiva y clava cuchillos en las manos y piernas de Null.


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GENE: ¡Obedecerás mis órdenes, Soldado Perfecto! Soy tu comandante. ¡Llevadlo a la cámara de preparación!

Unos soldados se lo llevan y Úrsula les sigue. Gene se dirige hacia Snake.

GENE: Al Soldado Perfecto se le resetea su memoria después de cada misión, y aún así, después de una simple escaramuza, te las arreglaste para infundir en él emociones tan fuertes, Snake…


 
7 DICIEMBRE 1970, DIA

INFORME: 07 DIC. 1970/PUENTE
-MAPA ENCONTRADO

“FUENTES INDICAN QUE A LOS GUARDIAS DE SEGURIDAD DEL PUENTE SE LES HA DADO UN MAPA QUE MUESTRA LA RUTA HASTA EL PALACIO DE HUESPEDES.”

Una unidad de infiltración se dirige al puente para conseguir el mapa que nombra el informe. Mientras, en la celda dónde tienen a Snake, Elisa se dirige al soldado que hace guardia en la puerta.


ELISA: Hola, te traje algo para cenar. Y también un poco para el prisionero.
SOLDADO: Gracias. Es extremadamente gentil de tu parte venir desde tan lejos solo para traerme comida.
ELISA: Ni lo menciones. Dime… ¿te importa si hablo un momento con el prisionero? Quiero conocer al hombre que luchó contra el Soldado Perfecto y vivió para contarlo. No te preocupes por mí, sólo disfruta de tu cena.

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SOLDADO; ¿Eh...? Pero…
ELISA: Trata de comprenderlo. Cuando la vida de una chica está en peligro, a veces su cuerpo pide a un hombre fuerte.
SOLDADO: Uhh… Está bien.
ELISA: ¿Puedes hacerme el favor y mirar hacia otro lado un rato? (entra en la celda) Snake, parece como si te hubieran pasado por un escurridor, pero me alegra ver que estás vivo. Nunca pensé que pudieras sobrevivir a una pelea contra Null. Veamos si puedo curarte.
SNAKE: Uhh… (Tose)
ELISA: ¡Oh! Come tu cena. No te preocupes, no contiene drogas ni nada parecido. No te muevas Snake, y mantente callado, ¿vale? (Elisa abraza a Snake). ¿Puedes oírme?
SNAKE: ¿Esto es telepatía?
ELISA: Sshhhh, no tan alto. Solo calla y escucha. No tengo poderes para hablar mucho rato. Gene ha comenzado los preparativos para el lanzamiento balístico de Metal Gear. Ha ordenado comenzar a cargar las cabezas nucleares.
SNAKE: ¿Qué? Todavía es muy pronto. ¿Fracasaron las negociaciones?
ELISA: No se…Ni siquiera Úrsula puede saber lo que pasa por la mente de Gene. En cuanto a por qué está negociando tanto con los Estados Unidos como con la Unión Soviética, sabes tanto como yo. Pienso que puede estar preparando el uso de Metal Gear sin importar el resultado de las conversaciones. Pero no puedo detenerlo, no yo sola, no mientras tenga a Úrsula de su parte. Eres el único con quien puedo contar. Probablemente ya haya llevado a Metal Gear desde el puerto hasta la planta de montaje para poder cargar las cabezas nucleares. Si lo destruyes ahora, al menos puedes prevenir que Gene lance un ataque nuclear.

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SNAKE: ¿Por qué me dices todo esto?
ELISA: Tuve una visión en la que destruías a Metal Gear. Mis premoniciones no siempre se hacen realidad, pero se que tienes una oportunidad de prevenir un holocausto nuclear.
SNAKE: ¿Puedes sacarme de aquí?
ELISA: Ahora mismo no, ten paciencia. Tu suerte cambiará pronto.
SNAKE: Bueno… eso me hace sentir mejor. Casi estoy sonriendo… por dentro.
ELISA: Las cosas buenas les llegan a los que saben esperar
.
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Elisa pierde sus fuerzas y Snake la sujeta para que no caiga. El soldado da unos golpes en la puerta.


SOLDADO: Bien… jefa… eh…, hora de poner punto final.
ELISA: ¿Eh? Oh, lo siento, supongo que caí en trance.
SOLDADO: ¿En trance?
ELISA: (Dirigiéndose al soldado) Este es nuestro pequeño secreto, ¿vale? No se lo digas a nadie. (Se gira hacia Snake y le susurra) Por favor Snake, tienes que creer.



La historia de Metal Gear Solid: Portable Ops. Capítulo 9: Una serpiente enjaulada (I)

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CAPITULO 9

Una serpiente enjaulada (I)



2 DICIEMBRE 1970, NOCHE

CAMPBELL: Hemos perdido contacto con Snake. Odio imaginar lo que podría haberle pasado. Pero Snake es una leyenda, él es Big Boss. No permitirá que le maten tan fácilmente. Yo…yo se que no lo permitirá.
SOLDADO: Estoy contigo Campbell. Tenemos que salvarle.
CAMPBELL: Vale. Comenzaremos buscando su paradero. No ha pasado tanto tiempo desde que desapareció. Pienso que lo mejor será concentrar nuestra búsqueda en su último paradero conocido.
SOLDADO: Pero no llegaremos a ningún lado buscando sin dirección…
CAMPBELL: Exacto. Tenemos que ser agresivos. Interroga a cualquier enemigo que encuentres y sácale alguna información.
SOLDADO: Vale. A la orden.

INFORME: 02 DIC. 1970/ENTRADA DEL SILO
-OFICIAL DE ALTA GRADUACION AVISTADO

“CREEMOS QUE UN OFICIAL DE ALTA GRADUACION ESTA AL MANDO DE LAS UNIDADES DE SEGURIDAD EN LA ENTRADA DEL SILO DE LANZAMIENTO NUCLEAR. ESTA PERSONA PARECE SER RESPONSABLE DE CUALQUIER INCIDENTE QUE OCURRA EN LAS CERCANÍAS”

 
  Una unidad de infiltración se dirige a la entrada al silo, dónde se llevaron a Snake. Después de encontrar al oficial le interrogan.
 
OFICIAL: Ellos… ¡tienen a un tío llamado Snake en el Palacio de Huéspedes! Es uno de los tuyos ¿no?
CAMPBELL: ¿Qué? ¿Encontraste una pista del paradero de Snake? ¡Fantástico! Bien, regresa al camión inmediatamente. Entonces discutiremos el mejor plan a seguir.
 
Mientras, en el Palacio de Huéspedes donde tienen a Snake, Cunningham y Gene mantienen una conversación. Snake está en una silla maniatado.


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GENE: Parece que se las has hecho pasar canutas. La información que se extrae mediante tortura física no es de fiar. Siempre he tenido el convencimiento de que un interrogador hábil no tiene que recurrir a causar dolor a su sujeto.
CUNN: Tiene razón, comandante. Pero todo depende del momento y del lugar. Este hombre era miembro de FOX, para él esto ni siquiera se califica como tortura. Fue solamente una caricia.
GENE: Entiendo. Como un colega de FOX, conoces sus límites. Aún así, no es fácil extraerle información… ¿verdad Cunningham?
CUNN: Ah,…y es un tipo duro, tengo que reconocerlo. Pero su resistencia será su perdición. Esta vez estoy seguro que conseguiré la ubicación del resto del Legado.
GENE: ¿Puedes hacerlo?
CUNN: No es parte de mi régimen normal, pero hay una forma.
GENE: ¿Drogas? El suero de la verdad no funcionara con un miembro de FOX.
CUNN: Mientras él estuvo alejado del campo de batalla desarrollaron una fórmula nueva.
GENE: No se puede creer en las confesiones extraídas con el suero de la verdad, y mucho menos si es una fórmula más fuerte. Puede morir incluso antes de que puedas hacerle la pregunta. Lo sabes tan bien como yo. ¿Por qué tanta prisa, Cunningham?
CUNN: Parece la forma ideal de manejar esto… desde el punto de vista de la eficiencia.
GENE: Bien, de acuerdo. Pero primero quiero hablar con él.
CUNN: Adelante. Los sueros de la verdad también tienen un efecto anestésico. Si lo uso antes de que recupere su fortaleza no puedo hacerle daño. Dejemos que saboree el miedo un poco más de tiempo.

  Cunningham se marcha.


GENE: ¿Has estado despierto todo este tiempo? Fuiste un oponente formidable. Ahora puedo ver porqué heredaste el título de Boss. Y aún así estás confuso.
SNAKE: …
GENE: ¿A quién eres leal? ¿Por qué peleas? ¿Qué es un país? ¿Y un soldado? ¿Has perdido de vista estas cosas? Por eso es que te retiraste de FOX. Pero aquí estás, de vuelta al campo de batalla. Una vez que heredas el alma de un soldado nunca puedes abandonar el campo de batalla.
SNAKE: …
GENE: Ja, ja, ja. Permíteme compartir una historia. Todo este asunto de robar a Metal Gear, desde el principio no fue más que una trampa. Fue idea de la CIA, pensaban darle a los rusos el Metal Gear desarrollado por los norteamericanos. Darle al enemigo un arma nueva diseñada por ellos mismos. ¿Y sabes porqué?
SNAKE: Deléitame
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GENE: Para prolongar la Guerra Fría. El fracaso de su economía planificada ha dejado hechas un desastre las finanzas de la Unión Soviética. Además de eso, gracias al trabajo de Boss hace seis años, perdieron el Legado de los Filósofos. Los rusos no pueden sostener más los gigantescos gastos militares demandados por la Guerra Fría. Y ahora Estados Unidos, además de adquirir el Legado, ha tenido éxito en el despliegue del MIRV en batalla y está acercándose a consolidar su superioridad militar mediante las Conversaciones de Limitaciones de Armas Estratégicas. A este paso, el equilibrio de poder global se colapsará pronto, y antes de que pase mucho tiempo la Guerra Fría habrá terminado, y cuando eso pase la importancia de la CIA disminuirá considerablemente.
SNAKE: ¿La CIA… le está dando Metal Gear a los rusos para mantener el equilibrio de poder?
GENE: Metal Gear es un arma mucho más avanzada que cualquier MIRV. Sería una carta de triunfo invaluable para Moscú, dejando irrelevante el SALT. El mundo de alejaría del compromiso y la adaptación, dividiéndose en dos otra vez. Continuaría la era de los soldados y los espías. Las órdenes que FOX recibió de la CIA no fueron cuidar a Metal Gear durante el transporte, sino robarlo. Y entonces, pretender desertar a la Unión Soviética. Un plan inteligente por parte de la CIA, concebido íntegramente para proteger sus propios intereses como organización.
SNAKE: No… no puede ser. No lo creo.
GENE: A eso es a lo que tú llamas país.
SNAKE: ¿Entonces, fue por eso por lo que montase esta rebelión?
GENE: Crearé el mundo que deseo. Igual que los soldados necesitan oficiales talentosos, los hombres necesitan líderes talentosos. Lideres capaces de guiar al mundo. Yo fui creado para ese propósito.
SNAKE: ¿Creado?

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GENE: ¿Has oído hablar del Proyecto Sucesor?
SNAKE: No
GENE: Fue un experimento súper-secreto conducido por el gobierno norteamericano. Su objetivo era crear el comandante supremo para el campo de batalla. Las habilidades para hacer la guerra, la aptitud para la estrategia, la resistencia para regresar vivo de la batalla, y el carisma para abrumar y dominar los corazones de los soldados.
A mi voz se le ha concedido un poder especial. Otro producto del Proyecto Sucesor. Y el soldado que escogieron como líder modelo no fue otra que la leyenda en sí: The Boss.
SNAKE: ¿The Boss…?
GENE: Yo recibí todos estos dones, los heredé. Snake… heredaste el título de Boss. Eras su último discípulo. Tú y yo somos como hermanos, y como tal no puedo matarte ahora. Ponte cómodo, hermano. Estás a punto de ser testigo de la creación de mi nuevo mundo.



16 de septiembre de 2010

Nuevo gameplay de Metal Gear Solid: Rising

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En el Tokyo Game Show ya se han podido ver nuevas imágenes del que será el nuevo juego de la franquicia de Konami, Metal Gear Solid: Rising, con Raiden de protagonista. Ya se pudo ver un gameplay en el último tráiler, y en este nuevo video se añaden algunas cosas nuevas. Por ejemplo, aparecen los robots con brazos del MGS 4. El lugar de las imágenes tiene pinta de ser una especie de nivel de prueba para entrenar con la espada. La verdad es que el juego tiene muy buena pinta.



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9 de septiembre de 2010

Los peligros de la (mala) divulgación científica

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 La divulgación de la ciencia consiste en hacerla entender a personas sin una formación científica especialmente profunda, lo que habitualmente se llama “gente de a pie”. El trabajo del divulgador, por tanto, es el de hacer que algo complicado no lo parezca, y así de la sensación al curioso aprendiz de estar completamente satisfecho con la respuesta y de comprenderla. Es un trabajo difícil, puesto que nadie dijo que algo complicado se pueda explicar siempre en términos sencillos. Si se desea profundizar en una cuestión, también aumentará la dificultad de la explicación, o mejor dicho los conceptos previos necesarios para la comprensión. Se puede decir que para que algo complicado parezca sencillo hay un precio, el de sacrificar parte de la información que, para su entendimiento correcto, requeriría en el oyente una preparación mejor.

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Por ejemplo, cuando se nos dice que los átomos son como pequeños sistemas solares, con el núcleo en el centro y los electrones orbitando, resulta una buena explicación para entender la estructura de un átomo y sus componentes. Uno puede avanzar en nuestro mundo moderno con una satisfactoria sensación de saber en que consiste un átomo, y para el hombre de a pie mencionado antes me parece más que suficiente. Incluso para el estudiante más escéptico respecto a la existencia de los átomos y de su estructura, la explicación del experimento de Rutherford (1909) y su modelo de ‘núcleo pequeñito con electrones por los alrededores’ debería bastar para convencerle. El modelo del átomo se ha ido perfilando con el tiempo, y también complicando, haciendo necesarios los conocimientos de nuevas leyes y experimentos para entenderlo. ¿Quiero decir con esto que la idea de un átomo como un sistema solar es errónea?


No quiero que se me malinterprete, no se trata de una crítica enfocada hacia una divulgación poco rigurosa, sino al contrario, estoy muy de acuerdo con simplificarlo todo si así todo el mundo puede tener una idea aceptable de como es un átomo. Se puede decir que las explicaciones no son erróneas, sino incompletas, pero midiendo la relación entre la dificultad para entender los conceptos y la precisión de las explicaciones, es relativamente aceptable que se difundan como la pólvora entre los estudiantes noveles.


Es más acertado entender el átomo como un sistema planetario que como un conjunto de electrones flotando libremente en un entorno con carga positiva (modelo anterior de Thomson). Del mismo modo, es preferible la divulgación de un modelo del sistema solar en el que la Tierra orbite al Sol y gire sobre si misma que uno en el que la Tierra esté quieta en el centro del universo, aunque la primera idea sea incompleta. Un estudio más detallado del sistema solar nos revelaría la cantidad de movimientos que ejerce la Tierra, más de los comúnmente conocidos de rotación de un día y traslación de un año. ¿Puede una persona desenvolverse sólo conociendo esos dos movimientos? Por supuesto, pero ¡no con menos de esos! Es preferible la divulgación de una Tierra esférica que la de una plana, aunque si matizáramos deberíamos decir que está un poco achatada en los polos… y así sucede con innumerables conceptos que se divulgan en ciencia, en los que como he dicho antes, se sacrifica parte de la información a favor de la sencillez.


Hasta aquí, parece que si un buen divulgador hace bien su trabajo (que explique conceptos complicados de forma sencilla y rigurosa), no debemos preocuparnos de que el hombre y la mujer corrientes se encuentren “perdidos” en un estilo de vida que depende profundamente de la ciencia. En cambio, en este idílico panorama de ‘ciencia para todos’ pueden surgir 2 problemas:

1. Que existan pocos divulgadores o fuentes de ciencia capacitados para cumplir con los requisitos mencionados antes.Y no sería sorprendente, ya que el trabajo no es sencillo, como he comentado. Es un problema que no se logre transmitir la idea de que las explicaciones sencillas son también incompletas. Es un problema porque, aunque la explicación sea simple, no por ello lo es también la realidad que representa. Cualquiera puede aprenderse de memoria aquello de Somos energía, de Einstein, sin estar explicando nada con ello. O pueden aprenderse de memoria lo de que venimos del mono, malinterpretando horriblemente la teoría de la evolución de Darwin. Estos son dos ejemplos de cómo existen unos límites a la hora de simplificar la explicación, o de situar ese ‘punto’ de conocimientos mínimos explicado antes. De acuerdo que la información ha de ser sencilla y entendible, pero también rigurosa
Esta mala divulgación puede generar (que de hecho lo hace, porque lo encuentro frecuentemente en la red) un conocimiento distorsionado de la ciencia que a su vez genera pseudociencias o paranoias conspiranoicas armadas de conceptos como ‘energías’, ‘magnetismos’, ‘frecuencias’ y ‘ciencias oficiales que quieren dominar el mundo’. No es fácil encontrar, por desgracia, muchos Carl Sagan’s o Stephen Jay Gould’s que realmente lleven la ciencia a cualquier parte de la forma correcta. 

2. Que no exista interés en la ciencia por parte de la gente corriente. Me gustaría pensar que es falso, y que en realidad a todos nos gusta la ciencia. De hecho, de pequeño siempre di por sentado que la ciencia le gustaba a todo el mundo y no me imaginaba por que a alguien no le encantaría saber más sobre la naturaleza en la que vivimos. Pero ahora debo reconocer que la ciencia aburre, y en algunos casos asusta. Existe desconfianza de lo que los científicos puedan estar haciendo. Cuando se puso en marcha el LHC, no dejaba de sorprenderme que mucha gente realmente temiera por si iba a pasar algo malo. Una forma "optimista" de ver la falta de interés que suscita la ciencia es que la provoca el primer punto: la falta de buenas fuentes de divulgación. Internet es muy útil y hay mucha información, pero eso es un inconveniente cuando el que la lee no sabe separar los bueno de la basura, y en internet hay muchísima basura.


Resumiendo, no veo un problema en el hecho de que la divulgación sea con conceptos incompletos, siempre y cuando haga una especial mención quien divulga la ciencia y así lo sepa quien la aprende. Aunque la idea de enseñar realidades ‘a medias’ parezca mala divulgación, como he dicho antes es correcto si se es riguroso y se enseña al estudiante en que punto de la explicación se encuentra. Otra cuestión es que es tanto o más importante la divulgación de conocimientos científicos como de lo que es la propia ciencia. Eso ayudaría a diferenciar lo que es ciencia de lo que lo parece.


Y por último, existe un mínimo de conocimiento en ciencia que realmente puede aprender cualquiera, y el trabajo del buen divulgador es encontrar ese punto en el que se enseña una realidad imperfecta o incompleta, pero comprensible para la mayoría y aceptable para desenvolverse en nuestro mundo moderno y tecnológico



Referencias:
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2 de septiembre de 2010

‘Presencias extrañas’ en Espejo Público

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Hace unos días se estrenó en Telecinco un programa en el que algunos invitados contactaban mediante una médium con sus seres queridos fallecidos, Más allá de la vida. Estos temas deben tener éxito en la audiencia, puesto que Telecinco no es el único que se apunta al carro de lo paranormal. No hace falta decir que Cuatro dedica un programa propio a estos temas (Cuarto Milenio), y ya ni hablemos de los canales de TDT con tarot las 24 horas. Además periódicamente van saliendo temas aquí y allá en varios programas de otras cadenas. Uno de esos programas es Espejo Público de Antena 3, y dio la casualidad de que lo veía mientras dedicaban un espacio a lo paranormal. Habían invitado a varias personas que, habiendo perdido a seres queridos, decían haber tenido “experiencias extrañas” que demostrarían que esos familiares aún siguen ‘por ahí’ en algún sitio.


Lo primero que me inspiró el primer invitado fue lástima. No soy psicólogo, pero me sorprendería mucho que un especialista no reconociera en las descripciones que hacía ese señor de sus “percepciones” un síntoma de trastorno, totalmente lógico, por haber perdido a alguien y echarle de menos. Otro de los invitados vendría a ser como la especialista: una tarotista/médium. Me llamó mucho la atención su postura ante las declaraciones de los invitados. Constaban de dos partes diferentes: en la primera, con la que estoy de acuerdo, aconsejaba superar la pérdida, como aconsejaría cualquier psicólogo o un buen amigo, y una segunda que no comparto tanto en la que envolvía ese consejo con ‘energías’ y más allá’ y ‘evoluciones de los espíritus’ en el otro mundo. ¿Es que lo primero no es suficiente? ¿Qué necesidad hay de plantearse todas esas teorías espirituales si queda bien explicado y solucionado con la psicología? El resto de invitados eran dos chicos jóvenes, que decían haber tenido experiencias en las que notaban o veían algo que no sabían explicar. Uno de ellos decía ver una mancha en la periferia de su visión. La primera palabra que me vino a la mente fue: oftalmólogo. Pero por lo visto la explicación es más ‘sencilla’ que un problema ocular. Según la tarotista el chico tenía ‘capacidades’ (entiendo que en lo espiritual) que podría potenciar si quisiera.

Mi madre, que veía el programa conmigo, se sorprendía de que chicos jóvenes también hubieran dicho tener ese tipo de experiencias. Yo le decía que esas experiencias las puede vivir cualquiera, pero que no prueban nada más allá del hecho de haberlas vivido. La mente puede ser muy traicionera. Pero lo más perjudicial de todo, en mi opinión, no es que las personas crean que sus experiencias son pruebas de algo trascendental o espiritual. Lo peor es cuando, como seres inteligentes que son, intentan justificar racionalmente lo que pasa utilizando para ello cosas que podrían ser ciertas (o eso creen), pero sobre todo que les gustarían que lo fuera. Es entonces cuando una persona puede mezclar la realidad con sus deseos, más que razonables, de que sus seres queridos aún sigan vivos. Y esto lo veo perjudicial porque se pierde la objetividad necesaria para distinguir lo que se puede decir que es cierto, y lo que nos gustaría que fuese cierto. Eso hizo el chico del programa, alegando pruebas del tipo “la energía ni se crea ni se destruye, por lo tanto el alma (que es un hecho para un sorprendente número de personas), entendida como energía, debe acabar en algún sitio en lugar de destruirse” o “Los científicos han demostrado la existencia de muchas más dimensiones de las que vemos y por lo tanto alguna de ellas podría albergar ese otro mundo”. Eso es lo que puede hacer una persona inteligente que pierde a alguien, justificar racionalmente sus experiencias en favor de sus deseos. La existencia del alma o de otras dimensiones pueden usarse como excusa para esa justificación. Puede que este chico vea otros tipos de creencias como absurdas, pero en cambio esas dos dejan a un lado su capacidad crítica para que quepan sus necesidades de creer que un familiar no ha desaparecido.
  
En el propio programa se indicaba una dirección de una página en Facebook en la que los internautas podían dar su opinión sobre el tema. Entré y vi que mucha gente vive ese tipo de experiencias. ¿Pueden tantas personas estar mintiendo respecto a las cosas que sintieron? No lo creo. Como dije antes, no niego la experiencia, si no la justificación equivocada que se hace tras la misma. Oír algo que no sabes que es no lo convierte en la comunicación con un difunto. Creer ver una sombra o sentir una presencia desconocida tampoco las convierte en pruebas del más allá. Pero no hay nada que evite que esas personas se dejen llevar por sus deseos de creer, que son más fuertes y reconfortantes que aceptar una realidad desagradable. Entre los mensajes de la página mencionada antes, hay algunos que tratan el tema con escepticismo, pero muchos otros aportan sus experiencias personales y argumentos de apoyo a los invitados. Me ha parecido interesante comentar los más recurrentes:
  • Muchas experiencias se producen cuando la persona está despertándose o a punto de dormirse. Es un mal momento para el cerebro, porque se puede “soñar despierto” y creer que han sucedido cosas que en realidad se han soñado. He aquí algunos ejemplos, sin  el nombre para respetar el anonimato.
“Yo hace un par de años note la presencia de mi abuela....estaba durmiendo. Me veía en medio de un bosque de repente alguien empezó a decirme que no tenga miedo pero hay alguien quien quiere saludarme. Intente tranquilizarme toda la conversación fluía mentalmente....yo le decía que no no tendré miedo. Pero al momento que sabia que era una familiar mía, muerta, me asuste tanto que poco a poco empecé a despertarme. Al pocos segundo de abrir mis ojos solo vi a mi lado una sombra blanca, alejándose por la ventana.” 
“[…] la otra noche no recuerdo el día era madrugada y yo estaba profundamente durmiendo cuando me despierto que sentí una cosa rara en la pierna izquierda como una sensación como si alguien me cogiese la pierna.”
  • Otros comentarios hacen alusión al respeto a las creencias. Este es un tema delicado, porque todas las personas merecen ser respetadas, pero no todas las ideas son siempre igual de buenas, las crea quien las crea, y por lo tanto tampoco son igualmente respetables. Cada cual puede creer lo que quiera, pero eso no convierte automáticamente cualquier creencia en correcta. Para saber que la creencia en la vida después de la muerte es respetable se necesita algo más que las sensaciones de personas habitualmente relacionadas con el difunto. Se necesita algo más que la idea popular de que todos tenemos alma. Se necesita algo más que basar los argumentos en la ignorancia. La falta de pruebas a favor o en contra de algo no prueba nada. Los argumentos como ‘no se que fue aquello’, o ‘no se quien movió eso de sitio’, por tanto, no son pruebas de que exista nada sobrenatural, ya que se basan en la propia falta de pruebas. No saber algo, por falta de pruebas, no constituye la prueba de otra cosa que lo explique.

En resumen, no creo que las experiencias no sean sinceras. Éstas existen pero no justifican razonablemente todo lo demás (espíritus, fantasmas,…).Tampoco creo, como también leí en algún comentario, que haya personas con un don especial que les permita comunicarse con los muertos. Todos somos, en principio, susceptibles a esas experiencias. Se puede decir que todos tenemos sensaciones y vivimos experiencias que no podemos explicar, pero no todos aludimos a lo sobrenatural con tanta facilidad como otros. Si oigo ruidos extraños en casa quizás los ignore simplemente, o piense que es cualquier cosa como el perro del vecino o lo que sea, pero no me vendrá a la cabeza ningún pariente fallecido. Cada cual, por supuesto, puede hacer las interpretaciones de lo que desconoce de la forma que más le satisfaga.

1 de septiembre de 2010

Los ‘parece que sí, pero no’ de Los Simpsons

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No hay que ser un súper-genio para adivinar que me gustan Los Simpsons, solo hay que echarle un vistazo rápido al blog. Paseando por mi propio PC he descubierto una lista que escribí de momentos de Los Simpsons, que tienen algo en común: parece que va a suceder algo, y luego sucede otra cosa. Es un recurso bastante frecuente en la serie. Engaña a la mente que se anticipa a lo que va a pasar, y es casi imposible no hacerlo si no has visto ya el capitulo.

Con una mezcla de sorpresa por haber encontrado la lista y de poca imaginación por no saber que otra cosa publicar, os presento algunos de los ‘parece que si, pero no’ de Los Simpsons.

  • Cuando Krusty tiene un accidente de avioneta, aparece una red en el suelo,
- que tú dices… pues caerá en la red
- y en verdad… primero se golpea con la montaña justo antes de tocar la red.

  • Cuando la tía Selma sale con Troy McClure, éste empieza ha reírse en la cena y dice:”es la anécdota más graciosa que he oído nunca”,
- que tú dices… ya está, la tía le ha contado algo gracioso
- y en verdad… dice Troy: "bueno, ahora cuéntame tú algo…"

  • Cuando Homer escapa de unos perros, éste saca de un bolsillo unas salchichas.
- que tú dices… para tirárselas a los perros y que así dejen de perseguirle
- y en verdad… se las come él y corre mas rápido

  • Cuando Homer necesita subirse a un sitio alto para buscar a Lisa, ve unos globos y los compra todos,
- que tú dices… como son unos dibujos animados seguro que se eleva con los globos
- y en verdad… se los regala a un tío a cambio de utilizar su grúa

  • Cuando Homer cae al agua dentro de la grúa, y dice:”no soy muy aficionado a rezar pero si estas ahí, sálvame…”
- que tú dices… dirá Jesús, o Dios, o Buda, yo que sé,
- y en verdad… dice Supermán!!

  • Cuando Homer decide quitarse unas esposas, ve las llaves colgadas en un clavo,
- que tú dices… cogerá las llaves para abrir las esposas
- y en verdad… rompe la cadena de las esposas de un golpe contra el clavo


  • Cuando Homer está en la cárcel, le ofrece el señor Hans (Topo para los colegas) material de lectura. Coge uno llamado cómo fugarse de la cárcel,
- que tú dices… a lo mejor hasta se lo lee para poder fugarse
- y en verdad… lo usa para pegarle al Sr. Topo en la cabeza y se larga

  • Cuando Homer se hace amigo íntimo de Flanders y éste le presenta a toda su familia, Homer dice: "ahora que me has enseñado a los tuyos, Ned, yo te enseñaré a los míos",
- que tú dices… le enseñara a su familia. Su esposa, hijos…
- y en verdad… se lo lleva al Bar de Moe

  • Cuando Lisa ve su futuro, las primeras imágenes son de una especie de robots andando,
- que tú dices… es que el futuro será así, con robots de metal
- y en verdad… eran actores de una actuación del Mago de Oz, y hacían de hombres de hojalata

  • Cuando la pitonisa que le adivina el futuro a Lisa se despide, tira un objeto que echa humo, de manera que no se la ve,
- que tú dices… habrá desaparecido cuando se despeje el humo
- y en verdad… esta todavía

  • Cuando viajan a la final de la Superbowl, quieren entrar en el estadio y ven unos trajes de jugador de fútbol americano en unos percheros,
- que tú dices… entrarán disfrazados
- y en verdad… empujan los trajes contra unos guardias de seguridad

  • Cuando están dentro del estadio de la Superbowl, se oye: uuuuuuuuuuuuuueeeeeee!!
- que tú dices… han chutado el balón en el partido
- y en verdad… están encerrados en una celda y le daban una patada al Homer en el 'culín'


  • Cuando el hijo del señor Burns, Larry, y Homer se esconden de la poli metiéndose en una tienda de disfraces, y salen más tarde dos personas disfrazadas,
- que tú dices… son ellos fijo
- y en verdad… ellos están escondidos en los lavabos de la tienda

  • Cuando Homer y Flanders intentan escapar de sus esposas de las Vegas, entran en un armario de limpieza con dos encargados de mantenimiento, se oyen golpes,
- que tú dices… Homer y Ned han pegado a los de mantenimiento para quedarse con la ropa y pasar desapercibidos
- y en verdad… salen los encargados tan tranquilos y después Homer y Flanders hechos polvo

  • Cuando Homer ha esperado durante días el momento en que le podían dar el arma, delante de la tienda se mueve impaciente,
- que tú dices… esta impaciente por conseguir el arma
- y en verdad… se estaba meando

  • Cuando, durante un partido de fútbol americano infantil, viene la policía a detener a Nelson, Homer se queja de haber perdido a su quarterback, y Bart dice que le sustituirá.
- que tú dices… Bart jugará de quarterback
- y en verdad… Bart es el detenido

  • Cuando, después de que Homer fuese expulsado del bar de Moe, llega al bar un hombre igualito que Homer pero con bigote y esmoquin, y se hace llamar “Tipo de incógnito”,
- que tú dices… es Homer disfrazado
- y en verdad… era otra persona!

  • Cuando un tío con mucho aburrimiento se dedica a recordar tonterías de Los Simpson y a escribirlas en su Blog,
- tú dices… es un friki.
- y en verdad…sí…vale, soy un friki.
 
Como veis es un recurso muy frecuente, por lo que seguro que hay más de los que pongo aquí. Si estáis tan enfermos como yo y conocéis alguna más, no dudéis en comentarla.

21 de agosto de 2010

La irónica necesidad escéptica de los videntes

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  Las personas con habilidades especiales, llamémosles poderes psíquicos, mentales, adivinatorios, curativos, etc., tienen un problema. Existen farsantes entre ellos, les han salido competencias desleales y timadoras, personas que se hacen pasar por auténticos tarotistas o videntes, por auténticos quiroprácticos u homeópatas, por auténticos astrólogos o curanderos, engañando a la gente y aprovechándose de las verdaderas virtudes y prestigio de los reales. La crisis también afecta al mundo del esoterismo, haciendo que estos timadores aparezcan.


  ¿Qué pueden hacer todas las personas que trabajan en estos temas, para conservar su buen nombre y que no les tachen también de timadores? La respuesta es: nada. No pueden hacer nada, porque no hay forma alguna de diferenciarlos. Admitir que existen personas con poderes reales y otras con falsos poderes es como cavarse su propia tumba. Es así porque, después de admitirlo, inmediatamente la lógica nos empuja a pensar en un método para distinguirlos. Pero, desde el punto de vista del auténtico vidente (o curandero, etc.) ¿es conveniente encontrar ese método?

  Pensar en la forma de distinguir auténticos poderes de falsos poderes obliga a quien se lo plantee (sea practicantes de técnicas esotéricas o no) a aplicar el pensamiento crítico y a afrontar el tema con escepticismo desde el comienzo (es decir, suponer que no existen e intentar encontrar pruebas a favor). Me parecería muy irónico que apareciera un movimiento entre los ‘auténticos’ videntes para desenmascarar a los falsos. Eso no pasará nunca, ya que entonces utilizarían los mismos métodos que servirían para desenmascararlos a ellos. Básicamente, es meterse en un berenjenal: o admiten que cualquiera que tire las cartas es un auténtico tarotista (algo que no admitirían nunca, porque sería la ruina) o se arriesgan a aplicar los mismos métodos científicos propios de los que tenemos la ‘mente cerrada’ para distinguir lo que funciona de lo que no, con el peligro evidente de que no quede ni un solo adivino en pie. Se mire como se mire salen perdiendo. 

15 de agosto de 2010

La historia de Metal Gear Solid: Portable Ops. Capítulo 8: Ubicación de Metal Gear

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CAPITULO 8

Ubicación de Metal Gear


29 NOVIEMBRE 1970, NOCHE

CAMPBELL: Mala suerte. El enemigo ya terminó de transportar las cabezas nucleares. Lo cual significa que hemos fallado completamente.
SNAKE: Odio admitirlo, pero tienes razón.
CAMPBELL: Pero no podemos rendirnos. Todavía tenemos que impedir el lanzamiento.
SNAKE: Pero nos estamos quedando sin opciones.
CAMPBELL: No pudimos impedir el transporte de las armas nucleares. La única opción que nos queda es destruir el propio Metal Gear. Sé que no es fácil, pero en cierta forma, uno podría decir que ha facilitado algo nuestro trabajo. En comparación con las cabezas nucleares transportadas, Metal Gear es un blanco mucho más grande y prominente. Solamente hay un puñado de lugares donde puede ser guardado, y es probable que más gente sepa su ubicación. Necesitamos encontrar a alguien que haya estado relacionado con la operación de Metal Gear, un oficial de alta graduación o quizá un miembro del equipo de mantenimiento. No hay dudas de que ellos tendrán más información.
SNAKE: Entiendo lo que dices, pero…
CAMPBELL: Lo sé. Suponiendo que tienen instalados controles de información, lo más probable es que no tengan nada útil que decirnos. Pero…en estos momentos es nuestra única pista.
SNAKE:… Ahora que pienso en ello, Ghost mencionó a un funcionario del gobierno involucrado en el transporte de Metal Gear. Algo acerca de un tío que fue apuñalado por la espalda por el ejército y dicen que está muerto.
CAMPBELL: ¿Estás seguro de que dijo eso?
SNAKE: No importa lo carismático que sea Gene, nunca habría podido salirse con la suya activando esta arma tan moderna en otro país él sólo. Primero habría tenido que mover algunas tuercas, ¿no crees? Y este funcionario que ayudó a Gene y luego fue echado a un lado…si todavía está vivo…probablemente él sabe dónde está Metal Gear.
CAMPBELL: Increíble, Snake. ¡Por supuesto! Si alguien logró información sobre Metal Gear, ¡es el socio silencioso de Gene en el gobierno! ¿Cómo llegaste a esa conclusión?
SNAKE: He tenido…experiencias con las formas de operar de esos tíos del gobierno…
CAMPBELL: ¡Sí! Ahora recuerdo. Él dijo algo acerca de un funcionario del gobierno temblando de miedo en el aeropuerto.
SNAKE: Bien, concentrémonos en reunir información. ¿Se te ocurre algún otro sitio?
CAMPBELL: No me viene nada a la mente ahora, no…No sabemos donde está el aeropuerto.
SNAKE: Bien. Necesitaremos utilizar nuestras unidades espía un poco más para expandir el alcance de nuestra red de información.
CAMPBELL: Vale. Aunque Metal Gear se destaca como una mosca en la leche, estaremos aquí hasta el año que viene si tenemos que inspeccionar todo este lugar.
 
INFORME: 29 NOV. 1970/BASE SEGURIDAD
-AEROPUERTO LOCALIZADO
“¡PRIORIDAD! CONFIRMACIÓN VISUAL DIRECTA DE MULTIPLES AERONAVES MILITARES Y CIVILES HA AYUDADO A IDENTIFICAR LA UBICACIÓN DEL AEROPUERTO.”

CAMPBELL: No tenemos ni remotamente información suficiente sobre el paradero de Metal Gear. Tenemos que reunir más información. De acuerdo con la información que reunimos de Ghost, un grupo de altos funcionarios del Gobierno fue detectado en el aeropuerto. Esto puede ser la oportunidad que hemos estado esperando. Como Metal Gear está directamente involucrado en mantener la seguridad en esta península, no me sorprendería que ellos hubieran sido informados. ¿Qué te parece si vamos al aeropuerto y escuchamos lo que tienen que decir al respecto?

  Snake y el resto del equipo llegan con el camión al aeropuerto.

CAMPBELL: Éste es el aeropuerto. Efectúa una búsqueda cuidadosa en el interior. No entres como un bólido. Cuando encuentres a un funcionario del Gobierno, oblígale a decirte lo que sepa sobre Metal Gear.

  Snake se infiltra en el edificio, custodiado por un grupo de guardias. Sigilosamente logra subir a la torre de comunicaciones, donde encuentra a un hombre no militar. Se acerca por la espalda y le amenaza poniéndole el cuchillo en el cuello.

FUNCIONARIO: ¡Las cabezas fueron llevadas al silo que está al este del barranco!

 
1 DICIEMBRE 1970, DIA

CAMPBELL: A juzgar por lo que ha estado diciendo ese tío, “Ghost”, el arma que estamos persiguiendo es un Metal Gear con capacidades de lanzamiento balístico intercontinental. Podríamos decir un ICBMG. Y nos han informado que las cabezas nucleares fueron sacadas de la instalación de almacenamiento y llevadas al silo de lanzamiento de misiles balísticos. No podemos confirmar si algo de esta información es fiable, pero de la forma en que lo veo, tenemos que operar suponiendo que Metal Gear ya ha sido movido al silo de lanzamiento.
SNAKE: De todas formas no hay razón para dudar.
CAMPBELL: Exacto. Y una cosa más. El funcionario del Gobierno que interrogamos en el aeropuerto ha dado la ubicación del silo.
SNAKE: …
CAMPBELL: Snake. Se lo que estás pensando, y estoy de acuerdo. Vayamos hacia el silo. La instalación de lanzamiento de misiles es un silo subterráneo. La entrada probablemente está localizada en algún lugar en una estructura a nivel de terreno. Esa estructura también puede servir como la entrada de carga del silo. Centrémonos en la ubicación de la entrada del silo, ése es nuestro billete al ICBMG.

  Una unidad de infiltración se dirige a la entrada del silo.

CAMPBELL: Estamos un 99% seguros de que el ICBMG ha sido transportado a esa instalación de lanzamiento de misiles balísticos. Ahora es nuestra oportunidad de determinar su ubicación exacta. Barre completamente el área e intenta encontrar la entrada del complejo subterráneo. Extremas las precauciones.

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  Snake logra encontrar la entrada al silo, pero de repente se topa con un grupo de soldados acompañados por… NULL, que tiene puesta una camisa de fuerza. Se oye una voz que proviene de unos megáfonos.

VOZ: INTRUSO DETECTADO. LIBERANDO A SOLDADO PERFECTO NUMERO NULO [NULL].

  Null se desata la camisa de fuerza y desenfunda un gran machete.

SNAKE: ¿Así que éste es Null, el Soldado Perfecto?

  Snake le dispara, pero Null desvía las balas con su machete. Entonces Null ataca y Snake logra esquivar el cuchillo.

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SNAKE: ¿Qué es este tío?

  Snake evita una y otra vez los ataques, pero Null no se detiene ni un momento en la lucha.

NULL: ¿Por qué…? ¿Por qué estás vivo todavía?
SNAKE: ¿De qué demonios estás hablando?
NULL: No hay hombre que se haya enfrentado en batalla con el Soldado Perfecto y haya sobrevivido. ¿Por qué tú no mueres? ¿Por qué?

  Null intenta atacarle de nuevo.

SNAKE: ¿Esos movimientos…? Reconozco esos movimientos. (Le vienen a la mente recuerdos de un niño con un machete como el de Null). Fue en… ¡Mozambique!
NULL: ¡AHHHH…! (se lleva las manos a la cabeza mientras grita).

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  Entonces llega Cunningham, acompañado por un grupo de soldados.  

CUNN: Quédate donde estás Snake. Has sido de armas tomar, tengo que reconocerlo.

  Cunningham golpea a Snake dejándolo inconsciente. Se dirige hacia Null.

 CUNN: Buen trabajo Soldado Perfecto, tu misión se ha completado. (Pero Null no deja de apuntar con su machete a Snake). Tu misión a terminado Null, descansa.

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Null finalmente obedece

CUNN: …Sólo una marioneta, después de todo.

8 de agosto de 2010

Esto es poder mental, y no el Uri Geller ese

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El hombre contra la bestia. Equilibrio, firmeza y disciplina, son las claves para alcanzar tal nivel de control mental. Las fieras de la fotografía no pueden más que estar sumisas ante mi presencia autoritaria y de poder absoluto. No hacen falta poderes sobrenaturales, ni pociones mágicas. es cuestión sencillamente de ver el Encantador de Perros y a César Millán de vez en cuando y aprender algunas técnicas. Esos dos monstruos de la imagen podrían haberse lanzado contra mi cuello en cuestión de segundos, lo se, pero me da igual porque soy un temerario. Además el pequeño es ni más ni menos que el sanguinario Nano (sí, como el iPod), que ya conoceréis por su capacidad para camuflarse con su Octonano y atacar a su presa de la forma más brutal imaginable. Solo hay que ver sus ojos inyectados en sangre mirando mi yugular.



Solo un líder de manada tranquilo y firme puede poner en riesgo su integridad y la de sus zapatillas (esto va por el Nano) para conseguir que estos monstruos feroces esperen tranquilamente a salir a la calle a hacer… sus cosas de fieras feroces. Todo con firmeza, disciplina y paciencia.

NOTA: En cuanto salimos por la puerta ya iban como locos.

29 de julio de 2010

La inútil cualidad humana de perpetuar estupideces

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  Como dice ese anuncio de una marca de bebidas, de la que no quiero recordar el nombre: “el ser humano es un animal extraordinario”. No sólo lo es, sino además él mismo lo reconoce y se enorgullece de sus capacidades. Como especie, ha sido capaz de llegar más allá que cualquier otra, no limitándose su vida a una serie de fines puramente animales (comida, reproducción, crianza,…) sino alcanzando objetivos más elaborados, colaborando entre los individuos de la especie, utilizando herramientas, y mejorando el conocimiento del entorno y con ello también dichas herramientas. Pero unos pocos miles de años de drástico cambio en el entorno y en los hábitos no son suficientes para quitarse de encima millones de años de evolución.Me parece importante mencionar en este punto que no me baso en ningún estudio en particular para muchas conclusiones que escribiré a continuación (cuando es así enlazo la referencia). Lo que escribo a partir de ahora son unas deducciones basadas la mayoría en mis propias observaciones. Por lo tanto que nadie lo tome como un hecho, ni como ciencia, ya que es puramente especulativo. No soy antropólogo ni pretendo hacerme pasar por uno.

Las adaptaciones de una especie a su entorno no son perfectas, aunque lo parezcan simple vista. Ciertas adaptaciones pueden volverse innecesarias con el tiempo (la muela del juicio, el dedo meñique del pie…) o incluso contraproducentes en algún aspecto (partos dolorosos en las hembras a causa de un aumento del tamaño del cráneo, problemas de columna derivados de caminar erguidos en individuos adultos…). Algunos de estos cambios empezaron antes que otros, pero en general puede decirse que se produjeron hace mucho más que unos poco miles de años. Por otro lado, los cambios en los últimos 5.000 años han sido bastante radicales. Éstos últimos tienen efectos curiosos en la especie, no tanto morfológicos sino más bien de comportamiento, como por ejemplo el de sentir empatía o comportarnos altruistamente con individuos que no son estrictamente de nuestro entorno más cercano, sino desconocidos o sin parentesco alguno(1). Otro efecto es el que da motivo a esta entrada. Se trata de la transmisión indiscriminada de hábitos, ritos o tradiciones.


  Cuando hablo de transmisión de hábitos, ritos o tradiciones me estoy refiriendo básicamente a la transmisión cultural. La forma de transmitir la cultura me recuerda a lo comentado anteriormente sobre adaptaciones a un medio que pueden volverse contraproducentes. Y en eso también influye el hecho de que nuestro entorno haya cambiado muy rápidamente en poco tiempo. Existe una forma de transmitir conocimientos de generación en generación que hemos heredado de nuestros antepasados prehistóricos. La forma más eficiente de, por ejemplo, enseñar a un joven a hacer fuego, no es que descubra por si mismo las infinitas formas que podrían crearlo y deducir cuál es la mejor. La forma más eficiente es la de imitar fielmente paso por paso el proceso de crear fuego observando a un adulto hacerlo. Obviamente, nunca podría haber evolucionado el proceso si no fuese por los individuos que introducen pequeños cambios. La evolución cultural se parece en cierta forma a la biológica, pero transcurre más rápidamente que ésta (los individuos pueden dirigir la evolución conscientemente con algún objetivo, esto en la biológica no pasa). Esa eficiencia supone una ventaja, ya que resulta más económico en tiempo y esfuerzo imitar que descubrir. Pero también supone un inconveniente, ya que en la imitación se pueden colar memes (el análogo cultural de los genes) que no sirvan para nada (2)* o incluso que resulten perjudiciales. La cualidad humana a la que me refiero en el título es precisamente la que deja pasar tanto la herencia cultural útil como la inútil. El método de aprendizaje por imitación es bueno, pero tiene ese inconveniente que hace que se transmita el “paquete” cultural completo, con mucha “basura” inservible de por medio en muchos casos. He aquí algunos ejemplos:
  • Ritos religiosos: Con ‘religiosos’ me refiero tanto a religión como a pensamiento supersticioso en general. Los humanos de la prehistoria podían transmitir sus conocimientos de como curar una herida con una cierta planta, pero también pasaban generación tras generación los cánticos, ritos, ofrendas y alabanzas a los espíritus para conseguir que la cura fuese efectiva. Evidentemente no tenían criterio para separar la parte del meme que cura (puede que un solo componente de todos de los que dispone la planta) de la que no cura nada (los ritos, las pinturas en la cara para ahuyentar malos espíritus, el resto de componentes del remedio que no son activos para la cura…). Los antiguos egipcios, por ejemplo, no solo aprendieron a cultivar, conservar, a cocinar sus alimentos y a trasmitir ese conocimiento, sino también celebraban ritos especialmente dedicados a la crecida del Nilo, de la que tanto dependían para sobrevivir (3). Esos ritos entraban dentro del “paquete” cultural de lo que había que hacer para tener comida, junto con los conocimientos sobre cultivo. Ese comportamiento es supersticioso, ya que los ritos no ayudaban de forma racional a que la crecida fuese buena, pero los egipcios no se arriesgaban a no celebrarlos cuando estaba en juego algo tan importante como la cosecha de todo una año. 
  • Protociencias, que sobreviven actualmente como pseudociencias: Cuando no se obtiene una perspectiva correcta del funcionamiento de la naturaleza, se pueden formar disciplinas que pretenden ser una ciencia, pero están equivocadas. Esos errores son razonablemente admisibles si los individuos de la época son incapaces de reconocer los fallos por falta de conocimiento, de manera que las disciplinas constituyen una protociencia. La alquimia es una protociencia que degeneró en la química a medida que se fue avanzando en el conocimiento de las sustancias que hay en la Tierra. La astrología podría considerarse una protociencia muy antigua que se vio superada por una ciencia real como la astronomía. La medicina tradicional de oriente, la que habla de energías y equilibrios, es comprensible cuando no se sabía ni lo que era el sistema nervioso, pero actualmente existe una medicina resultado de la ciencia que conoce bastante bien como funcionamos por dentro. Actualmente continúa existiendo la astrología y continúan vendiéndose remedios ancestrales de oriente por la cualidad humana ya mencionada de perpetuar acríticamente todo el meme con la basura y las estupideces que haya dentro. La antigüedad de un conocimiento es un factor que está sobrevalorado. Se pueden transmitir ideas erróneas durante generaciones solo por ese motivo.

  Algunos ejemplos más de estupideces heredadas culturalmente, a un nivel no tan general sino más local, y con un contenido 100% inútil:
  • El tabaco: ¿Puede alguien imaginarse una transmisión cultural más absurda e inútil que la del tabaco? Además entra dentro de mi definición de estupidez, puesto que para colmo es perjudicial para la salud. Como siempre, la bola de nieve se ha hecho demasiado grande y ahora existen empresas y familias enteras que dependen económicamente de que la gente se aficione a quemar alquitrán con algo de tabaco y aspirar el humo de la combustión resultante.
  • Los toros: Sobre los toros ya escribí en una entrada anterior, pero me gustaría añadir un par de cosas. Una es que, como en el tabaco, la bola se ha hecho muy grande, y ahora mucha gente depende económicamente de esta tradición. La otra es que es una tradición que va más allá de la fiesta. Hay un factor que influye en la propagación de la cultura del toreo: la pasión. Las personas amantes de las corridas de toros (que no de los toros, porque si fuese así no les gustaría que los mataran) realmente dicen sentir ‘algo’ especial. Y lo resumen de esa forma, como un sentimiento. No pongo en duda la existencia de esos sentimientos, y creo que son verdaderos, pasionales y profundos. Pero es que las personas podemos llegar a sentir pasión por multitud de cosas, por absurdas que sean. Sucede en un campo de fútbol, sucede en un concierto, sucede en una procesión de semana santa…, y sucede en una plaza de toros. Eso no justifica que se sigan produciendo, aunque siempre que no sean perjudiciales en algún sentido no habría objeción. En los toros es evidente que si hay perjudicados: el toro, y ocasionalmente algún torero que otro. 

  ¿Existe alguna forma de separar lo que resulta útil de la basura? Sí, la hay. Consiste en ser críticos con la cultura en la que hemos aparecido en este mundo, sin aceptarla solo por ser tradicional. Resulta difícil quitarse de encima millones de años de evolución en los que ha resultado tan útil la perpetuación indiscriminada de memes, sean como sean éstos. Pero tenemos la capacidad de desprendernos de esa herencia que nos hace aceptar lo que está establecido culturalmente y propagarlo sin más, y preguntarnos si realmente queremos vivir en un sitio donde las supersticiones sean aprendidas culturalmente o nuestra cultura sea la de personas orgullosas de que su fiesta nacional consista en matar a un animal en una plaza. Recientemente se han prohibido los toros en Cataluña. Es una prueba de que, si la mayoría así quiere, se puede cambiar una cultura heredada llena de irracionalidad y estupideces.


(*) En el enlace (2) puede verse como la niña golpea la caja antes de abrirla, algo que es absurdo, pero que entra dentro del “paquete” cultural de como se abre la caja, y de lo que no prescinde a pesar de no servir para nada. 


Referencias:
  1.  El Genio de Darwin - El quinto primate 1, El Genio de Darwin - El quinto primate 2
  2. http://www.somosprimates.com/2010/05/no-me-mires-que-te-imito/
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Nilo#Antiguo_Egipto
Entradas relacionadas:

18 de julio de 2010

Mismo rumbo, nueva embarcación

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Inicio así mi llegada a Blogger para continuar con el blog que empecé en Windows Live Spaces. De ahí que el título sea 2.0. Espero que este dominio me aporte los recursos que no obtuve en el anterior y pueda continuar con este espacio personal. El estilo y el contenido no cambiarán necesariamente. Aún así hay pequeñas diferencias que son inevitables, a continuación resumo lo mas importante:

  • Ya no usaré categorías, únicamente etiquetas. Esto me plantea el problema de no poder acceder fácilmente a las entradas del blog anterior desde éste. Por eso incluiré unas entradas al principio con las etiquetas del nuevo blog enlazando a las categorías del primero.
  • El BUSCADOR incluye la búsqueda en los dos blogs. Como solo es una continuación, no un traslado ni una sustitución, la búsqueda se realiza sobre el conjunto de los dos blogs. De manera que es la mejor forma de encontrar algo en el blog.
  • Suscripción. Las personas suscritas al primer blog no recibirán más actualizaciones, de modo que deberán suscribirse al actual con la herramienta de la página de inicio. Esta vez hay distintos modos de suscripción para el blog y los comentarios.
  • Valoración de entradas. He incluido una forma de puntuar las entradas, con cuatro posibilidades: Interesante, No está mal, Aburrido, De mal gusto, para no poner las típicas Muy bien, Bien, Mal, Muy Mal…. o algo así, que sería más soso. Solo he puesto cuatro por una cuestión de espacio del ancho de página, pero ya me parecen bien.
  • Comentarios. El cambio más importante con respecto al primer blog es que ahora se podrán hacer comentarios sin tener necesariamente una cuenta de ningún tipo. Está completamente abierto a todo el mundo.

Creo que ya está lo más importante. Esperemos que el cambio haya sido una buena idea…

*El resto de entradas de la categoría General, del antiguo blog, se encuantran aquí.